Desarrollo de nuevas soluciones diagnósticas para la enfermedad de Chagas

FIND. Lugar: Argentina

Area of Activity: Diagnóstico y/o biomarcadores
Type of Project: Research & Translation

Results of a LAMP test showing positive samples that emit green fluorescence

FIND continúa ampliando su papel en la lucha contra la enfermedad de Chagas (ECH) abordando las brechas cruciales del diagnóstico. Su objetivo es apoyar el esfuerzo global para el control de la ECH a través de los siguientes objetivos específicos:

  • Reducir la carga de ECH congénita
  • Mejorar el seguimiento de la eficacia del tratamiento en los pacientes con infección crónica

El mejor momento para el diagnóstico parasitológico o molecular de la ECH congénita es durante las primeras semanas posteriores al nacimiento, cuando la parasitemia suele ser elevada, pero actualmente esto resulta difícil debido a las limitaciones en infraestructura y recursos. Los niños nacidos de madres infectadas únicamente pueden someterse a pruebas serológicas diez meses después del nacimiento, ya que estas pruebas solo son útiles después de que los anticuerpos maternos hayan disminuido.

Como resultado, muchos de estos niños se pierden durante el seguimiento. Una prueba de punto de atención para la ECH congénita que permita confirmar la infección en los recién nacidos en el momento del nacimiento garantizaría la detección temprana y el tratamiento seguro de los pacientes infectados.

Existe una necesidad urgente de encontrar un test de curación, preferentemente una prueba de diagnóstico rápido (PDR), ya que el tratamiento de los casos crónicos no siempre es eficaz y las pruebas serológicas requieren largos periodos de seguimiento para confirmar la curación (el seguimiento del paciente dura años, hasta que sea serológicamente negativo). Para el seguimiento del tratamiento, sería más adecuado el uso de herramientas que detecten antígenos del parásito o ADN/ARN.

La detección de ADN de Trypanosoma cruzi en la sangre de pacientes supondría una mejora significativa en comparación con el estudio parasitológico. En 2014, FIND amplió su asociación con Eiken Chemical Co, Japón, desarrolladores de la tecnología LAMP (amplificación isotérmica mediada por bucle), para incluir una prueba de detección de Trypanosoma cruzi. LAMP puede detectar ADN del patógeno con sensibilidad y especificidad muy elevadas. Los reactivos de LAMP se encuentran secos en el interior de la tapa del tubo de reacción y, a diferencia de la mayoría de las otras pruebas moleculares, el ADN diana se amplifica a una temperatura constante. Los resultados se leen visualmente utilizando luz LED, lo que significa que la prueba puede llevarse a cabo con mucho menos material de laboratorio que otras pruebas de detección de ADN.

En colaboración con INGEBI/CONICET en Argentina y el Hospital para Enfermedades Tropicales en el Reino Unido, Eiken ha desarrollado un prototipo de LAMP que detecta todas las cepas de Trypanosoma cruzi y se usará en el diagnóstico de ECH congénita. Para probar el prototipo durante el desarrollo se utilizó ADN purificado. Mientras tanto, mediante una colaboración con la Pontificia Universidad Javeriana de Colombia, se optimizó la preparación de la muestra clínica para LAMP. La validación y evaluación de esta prueba está en curso en INGEBI/CONICET, y se extenderá a otros países endémicos.

FIND tiene el compromiso de colaborar con los países endémicos de Sudamérica en la lucha contra la enfermedad de Chagas. También mantenemos vínculos con redes y organizaciones en países no endémicos, así como con empresas de desarrollo de pruebas diagnósticas.

Partners

Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (INGEBI/CONICET)

Argentina